Comments on the circular letters

Comments in English (below are comments German and Dutch)

Monika, you continue to be an inspiration. My deepest thanks to you for the blessings you have brought to my life and my work through our so brief encounters in Vancouver and Bratislava. Your contribution to improving the quality of life of children and women has been immeasurable and will continue to be deep and meaningful. It is clear you are surrounded by love and a caring community. I first heard the words “caring community” from you, and while i have read them and heard them many times since, you gave them depth and warmth and made the concept desirable. I have embraced that vision as part of my own and I thank you the inspiration.

I wish you both peace and continued courage at this time. Marieke your love and support are an amazing example to us all. My thoughts and love are with you as you take leave of a life well lived. Again my deepest thanks. My life and my work are certainly richer for having encountered you.

Barbara King, (Jamaica, Mother Center Network)


I am very sorry to hear all this. I knew from my mum that you were not very well, but I guess when you’re young, and there are so many other things in your head, you never realize how fragile life is. So this message struck me hard. As you might remember, I loved the tapes with your music when I was little and listened to them a lot. And then me and my mum came to your wedding in Amsterdam and I enjoyed being there from the very first moment. All those people from all over the world and all this happiness and love that was all around made those three days in Amsterdam very special for me. And of course that wonderful week in the summer that me and Leonie had in your flat. We still talk about it a lot. Even though I never got to get to know the two of you very well, I always felt comfortable around you. And what I know about you, how you live your life, what you do and how you treat others, I always felt as if the two of you where a beautiful couple.

I wish there would be something I could do for the two of you now in return. In return for all those nice days I had with you or at least because of your kindness. I guess there is no such thing, but if there is, let me know!!

In my eyes, the two of you deserve all the luck on earth and even though fate doesn’t seem to work in your favour, it makes me happy to hear that even now there is so much love and kindness for both of you. I send you all my good thoughts and admire both of you for the strength that you are handling this situation with.

Julie Sanden (Daughter of Munich friend)


Hallo Marieke

I wanted to write and say my heart and thoughts are with you and Monika!

We were struck in your last e mail by how well you captured the essence of this all, both the devastating news itself, and the uplifting love and engagement you and Monika are sharing with us all. You managed to help us smile through our tears, and remember what we’re learning about staying close and connected—what really matters.

I feel so fortunate that we were able to come visit just a couple of weeks ago. It was a real treat to see you both, and to get to know you a bit better. I’m so glad you found each other—and that you took the initiative to pursue Monika :-) It’s been interesting to visit with relatives as an adult myself in recent years, and without my parents around… quite a different perspective, and I appreciate the insights into the family that I hadn’t gotten as a kid.

Please let me know how I can support you, as a caregiver—you need care and gentleness too! You have such a feel for Monika’s needs, and you two have such open communication, that it is clear she’s in the very best of care…

I have some understanding of how hard it is to have someone you love ill. It’s hard work to support them emotionally and logistically; I wouldn’t have done anything else, but it can be draining. I hope that you are able to get some good support for yourself as well, and take breaks. Please let me know how I can support you through this! I am so very glad that you are there with and for Monika — you are a couple that is an inspiration to me. We are lucky to have you in our family

Anne Bosnahan (Niece, California)


Dear Monika, Your letter is absolutely important in our lives, we need to live in networks , they keep us together.

Claudia Laub (Best Practices Network colleague, Argentina)


Tears of joy arise from reading your e mail. I am so happy for you, beloved Monika, that you find yourself residing in Love and peace and celebration of What Is and being able to profoundly share that with your community. I get every word you say, they connect to my very core. It all makes perfect sense to me and I am utterly happy for you. I am looking forward to more sharing between us, I really, really do…

Monika, I feel so much space has opened up for you, such vastness, so much light is vibrating around you and through you. I am in awe and I am smiling. My thoughts also go to Marieke!!!!!!!!! … I love you two very much and I am honoured and thrilled to be part of your journey.

Gabrielle Borkan (Friend, California)


Monika, I would like to thank you for your tireless support of the Mother Centers and alike. It has been always very fruitful to have the discussions with you and to contribute to the activities initiated by you. I have been the first time in a multigenerational house in Salzgitter during the Grasroots Women’s International Academy, which contributed to a number of events and actions, which I will never forget. Maybe these international activities also supported my decision to work for the European Commission…

I also would like to underline the importance of strong networking and cooperation, which you have always pushed for and which have enabled diverse persons, groups and movements to speak, cooperate and work with each other. This is really wonderful and the best way for future generation.

Marta Nagy-Rothengass (Brussels, Mother Center colleague)


I have always admired your creativity, strength, beauty and joy of life, and even this letter which brought these sad news to me filled me with inspiration. You mention the word “surrender” – I don’t think it is surrender, it seems more like acceptance. And that is a very conscious and deeply peaceful decision—which means in a way you are still in charge! And I am so thankful that you are with your dear Marieke and have had such good times together. I am sending you all my positive energy to fight the pain and feel peaceful and clear – another drop to the flow of good energy you are receiving from your friends from all parts of the world.

Ayse Yonder (friend, New York)


What a beautiful photo on your birthday invitation.! It shows both of you deeply in love and Monika, you look even radiant. I can see that you have found peace within yourself and with everything else. Not so many people achieve that. It is such a relief for me to see that photo. It shows that both of you must have somehow finished this rollercoaster ride of feelings between total despair and acceptance.

Monika, I feel really close to you because we seem to have a few things in common. We are both Gemini (which is the easy bit), but also have father issues, never really seem to fit in completely, try to live a fulfilled life (not in a monetary way), are interested in different countries and cultures and we both have found our soul mate and great love of our life.

I admire about you how you made your dreams of living by the water reality (Schliersee, Corsica, Zandvoort) and found such a fulfilling occupation. You must have touched so many people and must have improved their life circumstances no end with your projects. Your way of life is very inspiring…

Ingrid Boak, (friend, Munich)


I took a walk in the green fields and meadows after reading your letter to be by myself and with you. So much beauty around me. How old life is, how strong life is in all its various shapes and forms. The thought that came to me was, that you are part of all this, have ever been and will always be, Monika. It touches me deeply that the strong feeling of connectedness stays with you at this special juncture and I wish it for you to last for the time and path before you. In our family there goes a late-spring ritual: to try to find the first blue Kornblume along the fields and bring it home as a sign of oncoming summer. On that walk I discovered TWO first Kornblumen flowers at the same time, and I decided, in my heart they are for you two. Please close your eyes for a moment, imagine the wonderful deep radiant blue of these little beauties and receive them …like this.

Rebekka (Friend, Fisherhude Germany)


Although I am not directly in touch with everyone in your circle, it is lovely to hear of all the connections taking place now and to feel connected to them through you, known or unknown. Or perhaps circle is too simple a word. My aunt Franziska once spoke of people having “constellations” of family and friends around them and I like the image of us forming a constellation of light with you at its center. It is also very beautiful to me to see how much love there is between the two of you, to be allowed to witness that.

Clara Jaeckel (Niece, California)


Dear Monika,

What a heartbreaking and beautiful message. Since I received it, I’ve been grieving. I’ve been reliving all the hours I’ve enjoyed with you – the beautiful ones, like breakfast and conversation at Snoqualimie Falls and the difficult ones – sitting picnic table with you and Marieke at the tailend of the Barcelona conference trying, once again, to figure it all out. I will never forget your enterprise and skill in launching the GWIA – I was so dazzled; nor the moment I opened the door in Istanbul to see the two of you together, shedding joy like newborn suns.

And now I will never forget this letter-replete with humility, wisdom and love. As you know, love sponsors more love; in me, more for you, Marieke and all humankind.

So impossible to imagine Monika suffering; you suffering. Makes me wish I could cradle you both. So I will, in my heart and spirit, everyday, ongoing.

And may your lifetimes of care for others come round and succour you.

I pray that your pain is little and your spirit is gifted. I pray that you and Marieke will join beyond experience and understanding. I will be thinking of you all the time and send my love to circle and surround you.

Sheryl Feldman (Friend, Seattle)


My dear Monica and Marieke,

Thank you for taking the time to reach out and connect with me. I am so very sorry to hear about your condition and although you and I only met briefly in the fall in Toronto at a conference, I felt a heartfelt connection with you. I know you are living life to the fullest, and that the transitions life offers us, even those that we don’t choose and may not understand, provide gifts. You so very clearly see the gift of the transition from life energy to the next state of energy, which we all will go through. Thank you for sharing your observations and reflections on this very human experience, one that is not spoken of openly and one that is often shrouded in mythology and secrecy. It is a most treasured gift…. May the community you have so lovingly worked within and created continue to fortify you.

Deepest regards, Fiona Green (Motherhood Movement colleague)


It must have been fortuitous that we read your email the first thing this morning because I was just off to my Wednesday morning (08.00 – 09.00) hour of prayer in the Oratory at Church. Hence I could dedicate my whole hour of prayer for you. Many thoughts were flooding through my mind, With your birthday coming up I thought of your birth at home. We were so excited and expectant of you. We kids had all made a bet with Moriosan that it would be a boy. If we lost we would each have to give her a bit of our celebration chocolate that Dad was going to give us. You were a girl! So we began the celebration of your life with the sharing of chocolate. Isn’t that providence too, that you continue to enjoy ‘chocolate eating’. Good for you! John and I both envelope you with our love and prayers.

All our love

Heidi and John Walmsley (Sister & Brother in law, England)


Thanks dear Monika, for your example for us all. You speak about the love you feel and your connection with those who love you. And I can feel the gratitude and love in your mail. Of course the written mail is only the postbox, I can feel your presence inside me. That’s a real connection. And that is what we can do for you. We can share and you will not be alone. This is not about an occasional email, I know that you can feel that I and lots of others will be with you at all times. Also in the moments that you need us most. You are always in my heart.

Rob Weteling (Circles of Change colleague, Rotterdam)


What touching letters you write, in spite of all the sorrow and pain. You’re a real teacher for us all, you know that? …You are both so strong. And there indeed is so much love around you, just look at the pictures of your birthday party. The atmosphere of the party stayed around me for days, so warm, so authentic. Gosh, how they all love you Monica and you too Marieke. Thanks for letting me join…Well, you know now there is a whole supportive network around you, practically and spiritually, to lean on. And off course there is Marieke for you and we for Marieke as well.

Jaqueline van Loon (Friend, Amsterdam)


I am still deeply touched by your kindness and love, your openness and honesty, your clarity and strength, your presence and transparency. To me it felt like True Nature manifesting through you without veils, just flowing freely in a natural, simple, true way. It was very lovely to see your wonderful wife and the deep loving bond that connects the two of you.

I also want to express my appreciation for your emails where you shared your experiences with such generosity and personalness. Letting us participate in your process the way you did, is a precious gift and a big teaching for me. I feel really honored to know you and I am happy to include your well-being in my meditation.

Gertraud Eder-Büntig (Ridhwan colleague, Germany)


You are absolutely WONDERFUL…and it is such a JOY to see how you are unfolding and becoming more YOU through this illness….INCREDIBLE…you are BLOSSOMING out and discovering what really matters in LIFE…thanks so much for sharing this process with ME.

Catalina Hinchey (Friend, Columbia)


Your letter sounds so calm and there is a sense of inner joy that is beaming throughout the letter – a maturity that is there! I am so happy for you. I am continuing to keep you in my thoughts and heart. So much love is coming your way my dear friend.

Nitsa Marcandonatou (Ridhwan colleague, Boulder, USA)


I’m so very, sorry about Monika’s bad health. Of course I remember her very well, a good, Lesbian, missionary’s daughter, who, in addition to opening as lead singer of her trio, managed to organize every bit of a European concert tour for 6 of us, including housing & transportation, an astonishing accomplishment! I can’t imagine how she did it, & she did a terrific job too. In spite of any number of unforeseen challenges, she pulled it off calmly & efficiently with grace, and kindness. There are so many memories of that amazing 1979 tour. I can hear her singing her down-to-earth, clear, honest songs in a great European style. She told me that she wrote in English to express feelings & in German for ideas & politics. It’s a comfort to know that she has a network of friends to support her. But I’m not at all surprised that many woman care about & would want to care for her. Please let her know that she is in my thoughts & that I send much love & gratitude for our friendship, limited as it had to be.

Alix Dobkin, (Lesbian Musician colleague, N.Y., USA)


What an exquisitely beautiful letter. Beautiful I think primary because it is grounded in truth and love. And your open-hearted willingness. I am filled with the expanse of your attitude and openness and send you and Marieke all my love and respect

I will be thinking of you often during these wintery days, All love,

Juliana Forbes (Motherhood movement colleague, USA)


I am happy to read how good you can accept all the warmth, and indeed to realize how connected you are. I am also happy for you to have such a sweet and caring partner in this period of time. WE women lovers can be so nice and caring, so fully present (some men also) what is exactly what you need these days the most I suppose, besides all the love of all friends and wider network members: The field of love that we longed for our whole life. And we all include Marieke in this larger field as well. I hope she also has good friends where she can share her fears and doubts so inevitable present…

I thank you so much for sharing in this way, your deeper feelings, your emotions, your thankfulness, your courage, your braveness, the confrontation with your “old” Monika who has to stop to work so hard and old Monika who is not surviving this situation…Then the open space for newer Monika’s and all the fall backs I suppose hand in hand with new ones. So wonderful to read . In this way I can stay in touch with you. Strange to say but you are a beautiful role model for this life threatening illness that we all might face one day or another…

With Diamond Love

Ingrid Foeken (Ridhwan colleague, Amsterdam)


Dear Monika,

Thank you for your beautiful email, which made it even more clear to me how deep is your process and how serious is your illness. I do not really know what to say, except that I wish you will be able to continue to trust your physical and spiritual process. You needs tons of trust, I feel. I will sit with you in mind tomorrow to support your trust.

Paul ter Weijden (Ridhwan colleague, Haarlem)


Dear Monica,

What a beautiful letter, thank you. There are not many people who can reflect on their own illness as you do. I wish you and Marieke many good moments together and a lot of strength for the oncoming months.

Liesbeth Rooders-van Geldermalsen (Sister in law, Tiel, NL)


Thank you very much for your honest letter.

I am so glad to hear that you feel that you have received good and valuable help from the group and the teachers – and of course from the most important person, Marieke.

It was so good to read that your relationship has grown. That also signifies the qualities of Marieke. How good to hear that you now more easily can trust her love and others love for you and also that you now more easily, can give in to Mariekes love for you…

I understand that your new life is a big challenge and I want you to know, that I am thinking of you and praying for you and that I also light candles for your recovery. I have seen your strength and your wisdom many times so I believe in your succeeding also this hard life.

Cecilia Virgin (Ridhwan colleague, Denmark)


dear monika and marieke,

I just wanted to express my deep gratitude and appreciation for the truth, love and inspiration you have so generously given to so many. i bow before the sacred beauty of your existence and your journey and am silenced by the mystery that births, holds and beckons us all.
in reverence and with thanks and love for you.

Bob Ball (Ridhwan teacher)


I just wanted to drop a personal note to let you know how much I deeply care about you and am sincerely thinking about you as you go through this trial. You have spent many years listening to your body and to a higher power. I am sure that they will come through for you now.

Jan Peterson (Huairou Commission colleague, New York)


Thank you so much for sharing the depth and range of your journey, what an unfolding, Monika. It felt like I was with you as I read your letter. I think about you regularly, will be holding you in healing, love and light.

Jill Schroder (Ridhwan colleague, Vancouver)


You have often been in my thoughts for many reasons- and your health is far at the top. SO I am glad of course to hear that years of doing the WORK is supporting you in this moment.

It is interesting to live life posing this question of what would I do if…. and here you are with really, a great opportunity to meet life- your life so squarely in the face…and yet- wow– I don’t wish this on anyone and send you so much love and tenderness now— it takes courage— and I am so glad Marieke is there–of course I knew she would be her sweet self amplified! Please give her my best and please know I am so thinking of you sending love and good healing vibes .Gosh- wish I could give you a big hug. OK – I send it anyways.

Kima Kraimer (Ridwhan colleague, Traverse City, Michigan)


It touched me so much how closer you and Marieke are becoming through this ordeal. I am also impressed how you are so quickly able to give up one life style and attitude and move into another. The workaholic years are over. And maybe now more gracious ones of receiving and appreciating differently are before you.

Anne Thomas (Friend of Marieke, Japan)


Dear Monika & Marieke,

you have been in my prayers and meditations. I hope your recovery goes well.. I will be here, Love to you both.

David Silverstein (Ridhwan teacher, Berkeley, USA)


Hi Monika,

You sound great. It is a real tribute to all of your work over the years that you are in the flow and going with what is happening. An inspiration for sure. The fear that you feel sounds so natural and normal– who isn’t afraid of the unknown. So I’m glad that you are feeling and exploring it, but also that it is not taking much shape or energy. Your presence in this is incredible and I suspect just melts the fear some, too. It is so wonderful to feel all the support that is in and around you. I feel so relieved and at ease knowing that there are caring people around you; I know I would really love to be there myself…

There are no limits that I’m aware of for my willingness to listen to and support you.

Julie Connelly (Ridhwan Colleague, Charlottesville, USA)


In the meantime, I hope you can get lots and lots of rest, under the circumstances, and envision yourself surrounded and bathed in all those things and among those people that bring you the most beauty, love and joy, with a most heartfelt embrace from your sis, who loves you very, very much

Chris Jaeckel (Sister, Chicago)


I woke up somewhere in the night with in my soul your inquiry and some kind of insight which is hardly expressed in words. But it is something like: the body is in service of the soul. As it is her vehicle on earth. It can serve you by developing cancer. In whatever way it is meant. Just wanted to share this.

Lenie van Schie (Ridhwan colleague, Groningen)


I have such fond and vivid memories of your big-heartedness, musicality, clear thinking, joy, energy, zest and contribution on so many levels. And Know, and trust, that your in touchness with so much Essential will guide and ride you through this rough passage.

Emily Bradley (Ridhwan colleague, USA)


Comments in German

Ich denke immer wieder an Euch, an unsere Begegnungen in der Vergangenheit, an Seminare, an Mine-Treffen, an das Projekt in Bosnien und Albanien, aber ganz besonders an Dein großes Engagement für die Mütterzentren in der Vergangenheit, liebe Monika. Gerade jetzt:… haben wir hier mit einem riesigen und tollen Familienfest unser 15 jähriges Bestehen gefeiert, an dem uns sehr viel Anerkennung ausgesprochen wurde. Ja, all das hat auch bei uns mit dem Buch “Mütter im Zentrum” angefangen, also mit Deinen Ideen, die immer noch stimmig sind für uns und das hat uns auch durch die Jahre getragen. Und hierfür möchte ich Dir ganz herzlich danken. Danke für Dein unablässiges Streiten für diese Ideen, für die Unterstützung, die Du uns in so vielfältiger Weise gegeben hast und wo Du Deine Kraft gelassen hast.

Karin Paulsen- Zenke (Mütterzentrums Kollegin)


Ich möchte mich noch bei dir bedanken für deinen circular letter! Ich finde es sehr schön, wenn du sowas machst –an alle, die an dich denken und dich begleiten und dich lieben, gemeinsam zu schreiben. Ich hatte beim Lesen dieses Briefes das Gefühl, wie in einem großen Strom mitzuschwimmen und mit der Zuneigung und Liebe zu dir und der Sorge um dich mit Menschen, von denen ich ja die meisten wohl gar nicht kenne, verbunden zu sein. Ich denke weiterhin jeden Tag an dich und Marieke

Brigitte Sanden (Freundin, München)


Danke für die tiefen Einblicke in Deine Erfahrungen, Ängste, Veränderungen, Liebe, Verletzung, Hoffnung und Wege.

Ich wünsche Dir alles Gute im Prozess des Werdens. Ich weiß aus meinen Erfahrungen, dass es ein großes Universum ist, das sich da öffnet und ausbreitet – ein “shift” wie er tiefgreifender nicht sein kann und auch nicht vorstellbar ist.

Aus deinem Mail höre ich, wie liebevoll Du umsorgt bist und so sende ich meine Achtung und meinen Respekt auch an Marieke. Achtung und Respekt vor dem Geschehen und wie Du es integrierst. Die allerliebsten Wünsche für Deine Genesung.

Arlind Schmidt (Ridhwan Kollegin, Hamburg)


Ich denke viel an Dich und es vermischen sich Freude mit Trauer und Schmerz. Deine liebende Hingabe und mutiges Ja zu allem was ist verströmt eine große Kraft, die ich nehme und weitergehen lasse… wir sind alle in einem Gefährt. ….und so eine Freude Dich zu sehen an Deinem Geburtstag, wie die Freude aus dir strahlt, ich höre Dein tiefes Lachen… Ich sehe auch in Deiner Zartheit, was du durchlebt hast und auch jeden Tag lebst. Du lehrst uns zu leben und zu sterben… mögest du von Herzenswärme erfüllt sein mögest du gesund sein mögest du dich friedlich und gelassen fühlen mögest du glücklich sein möge dein Atem sanft und ruhig in dir fließen… omni padme hum… alles liebe auch an marieke

Ira Sumer, (Freundin, München)


Liebe Monika,

Deine Nachricht hat mich sehr berührt. Danke, dass Du uns schreibst, wie Du gerade am Kämpfen bist. Ich habe so gute Erinnerungen an unsere Kooperation:

Vor vielen Jahren, als Du bei einer meiner Frauentagungen die Musik übernommen hast und das alte „Flying Lesbians“ Feeling gleich wieder aufkam.

Unsere Tagungen mit den Mütterzentren, die vielen Gespräche und Begegnungen. Deine tolle Forschungsarbeit beim DJI.

Du hast so viel Pionierarbeit für uns gemacht und so viel bewegt. Ich bewundere Dich dafür sehr und danke Dir.

Und dann auch Dein 40-ster Geburtstag an München: So viele tolle Frauen. Ich war richtig aufgeregt und stolz, dass Du mich eingeladen hast – ein herrlich heißer Sommertag voller Leben und Sinnlichkeit.

Mit vielen guten Gedanken und Energien zu Dir

Irmgard Ehlers (Kollegin, Bad Boll)


Du wirst mir immer in guter Erinnerung bleiben vor allem durch und Deine ungenierte, coole Art und Weise. Wir reden immer wieder gern über Dich und Deine tollen Feste, Dein Engagement und Deine Durchsetzungskraft, das DJI-Lied und Deine Gemüsesuppen, wenn Du gekocht hast…

PS.:Einen herzlichen Gruß an Deine wunderbare, starke Lebensgefährtin Marieke.

Beatrix Zepf (DJI Kollegin)


Monika, ich bin voll Dankbarkeit, denn du bist und bleibst eine große Mutter. Du hast deine GWIA- Töchter in unsere Welt gebracht und sie genährt. Und du hast an den Grenzen des gemeinsamen Wachsens immer wieder leise geknurrt, damit sie auf dem Weg bleiben.

Gudrun aus dem Allgäu (Mütterzentrums Kollegin)


Wir fünf kannten uns ja schon durch unsere Arbeitsbeziehungen. Nur war nicht so ganz und gar bewusst, dass wir alle diese eine Monika Jaeckel kennen und so schätzen, aus den unterschiedlichen Zusammenhängen. Das wird uns in Zukunft sehr auf einander vertrauen lassen.

Sabine Loibl (Projekt Kollegin, München)


Ich habe erst heute erfahren was mit dir passiert ist. Es tut mir so leid und ich kann mir vorstellen wie viel kraft du gebraucht hast alles durchzustehen. Ich finde nicht richtige Worte meine Gefühle zu zeigen… Ich kenne dich nur so das du unmögliche Situationen weißt in Ordnung zu bringen. Ich weiß, dass dieser Kampf sehr schwer ist aber hinten dir sind hunderte Frauen, die an dich denken und für deine Besserung beten. Wir Frauen aus Plamen möchten dich grüssen und sagen das du unsere Flamme bist und wir mochten dir noch lange Zeit folgen.
Ganz liebe Grüsse und gute Besserung wünschen dir

Senada und die Mütterzentrum Plamen Frauen (Zavidovici, Bosnien)


Guten Morgen Monika, Wow, das ist ja eine Nachricht, die erst einmal schaudern lässt. Ich drücke dich von Ferne und mache am Mittwoch eine Kerze für dich an. und dann wünsche ich dir, dass du trotz Angst und negativer Gefühle mit dir verbunden bleiben kannst, mit deiner Liebe und der Hingabe ans Leben. Ich bin voller Mitgefühl und Anteilnahme mit dir verbunden . alles Liebe

Conny Milde (Ridwhan Kollegin, Münster)


Berührt bin ich von Deiner Tapferkeit und Deinem Mut, Dich dem, was passiert, zu stellen, es anzunehmen. Das bist für mich ganz Du: Diesen großen Mut habe ich immer an Dir bewundert.

Und dann bin ich berührt, weil mir so viel eingefallen ist, was Du mir gegeben hast:

Meinen jetzigen Job am DJI, durch Deine Vermittlung z.B.; meine erste Reise mit Katharina alleine, die ich nach Korsika machen durfte in Deine Hütte. Das war ein fantastischer Urlaub für die damals 10jährige Katharina und mich, in Deinem Haus, und wir, Mutter und Tochter, drei Wochen ganz alleine. Ich weiß noch, wie sie begeistert war von Sachen von Dir und ganz cool auf Fotos mit einem karierten Hemd von Dir und einer Mütze von Dir so erste Rollen von sich als Mädchen ausprobiert hat, auf dem Motorroller sitzend.

Und im Job habe ich von Dir ein bisschen Ungeniertheit gelernt, das Direkt-Drauf-Zugehen auf Probleme, ansprechen, auch streiten und auseinander setzen.

Ach und Deine wunderbare Fähigkeit, Netze zu knüpfen, und zwar haltbare, Leute in Verbindungen zu bringen, die sowohl politisch etwas bewegen, aber auch gleichzeitig für die persönliche Weiterentwicklung jeder Einzelnen, die am Netzwerk beteiligt ist, sorgen. Das ist für mich Dein großartiges Lebenswerk, immer wieder diese Verbindung hinzukriegen. Darin lebst Du.

Und der Mut dazu, bei der Suche nach der Liebe nicht aufzugeben, auch das habe ich an Dir gesehen und mir als Vorbild genommen – ich, die ich ja eher zum Aufgeben und Resignieren tendiere; und habe nicht aufgegeben und bin jetzt auch sehr froh darüber.

Elisabeth Helming (DJI Kollegin)


Gleichzeitig mit der Traurigkeit geht eine unglaubliche hoffnungsvolle Kraft von Dir und Deinen Freund/innen aus. Wie ihr über die Krankheit, den Schmerz und das Umgehen damit sprecht und handelt, kommt mir wie eine Art Zusammenfassung Deines Lebens vor: gemeinsam nachdenken und etwas tun, andere mitnehmen, auf die Seiten schauen, die Hoffnung machen… Du hast so viel bewirkt mit den Mütterzentren, von Deinem Wirken in Amsterdam hab ich ja wenig mitbekommen, und bekommst jetzt etwas zurück, was kein Mensch kaufen kann.

Katinka Wolf (Freundin, Hamburg)


Ist es doch eine Zeit, in der Deine Krankheit Dich mitten im Leben anhält, die auch uns alle im Mütterzentrumsalltag stoppt und zum Schweigen bringt. Obwohl wir uns nur zweimal persönlich begegnet sind, in Stuttgart und Freiburg so kenne ich Dich schon so lange, wie eine langjährige Weggefährtin durch deine vielen Schriften. Wie hast Du mich persönlich auf unserem schweren politischen Weg in Freudenstadt dadurch so viele Jahre gestärkt und dazu beigetragen, dass wir trotz allen Widerständen einen so lebendigen Ort für Jung und Alt schaffen konnten, einen Ort, der viele Auszeichnungen erhalten hat, einen Ort, der die Menschen und die Mütter ein „Du“ und ein „Wir“ erfahren lässt.

Monika, dass dies hier in Freudenstadt und an so vielen Orten in der Welt geschehen konnte, dass ich das Bundesverdienstkreuz bekomme, das Mütter sich als wertvoll erfahren dürfen, dass durch Mütterzentren Friedensprozesse weltweit in Gang gesetzt werden – das alles und noch vieles mehr wäre nie geschehen, wenn Du nicht all die Jahre dies mit Deiner Liebe, Deiner Sorge, Deinem unermesslichen wissenschaftlichen Blick für das „Not-wendige“ in der Welt begleitet und maßgeblich vorangetrieben hättest. Das lässt mich persönlich dankbar werden für al das, was Du durch bewirkt hast, was uns immer wieder Kraft gab und gibt, wenn ich meine, das alles geht über meine Kräfte…..

Ich wünsche Dir aus der Ferne für die schweren Tage mit Deiner Krankheit die Kraft, die Du uns all die Jahre gegeben hast. Möge sie in segensreicher Weise an Dich zurückfließen. Mögest du dich getragen wissen…. Monika, sei von Herzen von mir umarmt – ich verdanke Dir so viel, Du bist für uns, für mich ganz persönlich, ein Geschenk des Himmels, eine ganz besondere Frau, die mit viel Gnade ausgestattet ist und einen Auftrag erfüllt hat. Ich hoffe, dass wir dieser Aufgabe und Verantwortung gewachsen sind, dies in Deinem Sinne und in dieser Tiefe weiterzutragen.

Marianne Reissing (Mütterzentrums Kollegin Freudenstadt)


Liebe Monika,ich bin so berührt, als Zeuge Deines und auch Mariekes Wachstum eingebunden zu sein, und auch mein Vertrauen in die große Ordnung scheint auf, breitet sich aus über mich und Euch und Alle und Alles. In Dankbarkeit und Liebe

Su Steiner (Ridwhan Kollegin, Schweiz)


Liebe Monika, liebe Marieke,

Es ist unglaublich: Aus einer Situation extremen Leids heraus (und aus einer ebenso unglaublichen – auf dem Fundament von (nicht nur Eurer) Liebe stehenden – inneren Ruhe, die die Schmerzen zusammen mit den offenbar allmählich wirkenden Medikamenten übertönt) gelingt es Euch, STÄRKE und HOFFNUNG zu vermitteln an uns, die wir doch umgekehrt Stärke und Hoffnung an Euch vermitteln sollten. Wir sind von Eurer Botschaft ergriffen und wollen jetzt trotzdem nicht in Schweigen verfallen………

Möge egal wie bitter das Leid/der Schmerz und wie grau der Himmel, die Sonne Eurer Liebe weiter brennen, sorry für das Pathos, es geht nicht ohne, von Herzen

Wolfgang Erler & Anja Sternsdorff (Freunde und anakonde Kollege, Ulm)


Ich bin so froh, dass Du Marieke an Deiner Seite hast, die Dich liebt. Das ist das beste was Du haben kannst und die allerbeste Medizin. She gives you reason to live. Und natürlich gibt es auch noch Freundschaft und es ist für mich sehr wichtig, dass es Dich gibt. Also schon uns zuliebe musst Du ganz vorsichtig mit Dir umgehen.

Barbara Köster (Freundin, Frankfurt)


Ich bin sehr berührt und auch mit Freude erfüllt, wenn ich von Deiner Dankbarkeit und Deiner Freude über Dein bisheriges Leben und von Eurer Qualität in Eurer Partnerschaft mit Marieke lese, auch wenn ich traurig bin über den Verlauf der Krankheit,… Du bist eine so starke und mutige Frau. Ich denke oft an Deinen Bericht, wie Du bei VW? vor 20.000 Leuten eine Rede über Lohnerhöhung gehalten hast und Dich nicht aus Angst vor möglichen Konsequenzen zurückgehalten hast. Du hast Deine Wahrheit gesagt und das angesprochen, was aus Deiner Sicht nicht funktioniert. Das ist etwas, was nicht viele tun, dafür meine große Anerkennung, auch dafür, wie Du mit Marieke bist und für Deine Wertschätzung für das Leben. Aus jeder Zeile spüre ich Deine Liebe zu Marieke und Deine Freude für die Zeit, die Ihr miteinander hattet und habt. Danke, dass Du das mit uns teilst.

Andrea Schindel (anakonde Kollegin)


Ich war sehr betroffen, als ich von deiner schweren OP hörte. Und das du dich von dem Schock und von dem Eingriff gut erholen kannst. Es macht mir wieder erneut bewußt, daß wir es nicht im Griff haben, there is no control in life, alles entfaltet sich nach einem größeren Plan. Und ich habe so oft schon erfahren, daß die Existenz einen trägt. Bloß die Frage “warum“? ist nicht zulässig.
Ich sende dir ganz herzliche Weihnachtsgrüße, dir und deiner Frau und zum Neuen Jahr wünsche ich dir viel, viel Vertrauen und Heilung
Alles Liebe

Gabriele Tiedemann (Ridhwan Kollegin, Murnau)


Wir denken ganz viel an Dich in diesen Tagen… Viele gemeinsame Erinnerungen mit Dir sind mir heute wieder ganz präsent : unsere Exkursion nach Schweden zur Mittsommerzeit, Du mit einem Sommerblumenkranz im Haar. Unsere bizarren Ausflüge nach Moskau , Budapest und Warschau- in den dunklen Wintermonaten rund um die Wendezeit, unsere Reise mit Dir nach Primmersdorf in ebenfalls dunklen Tagen…Dein Geburtstagsfest für mich mit Mata Hari !! Vielen Dank für alle diese guten Erinnerungen!! Ich habe Dich lebendig vor Augen mit Deinem Augenzwinkern und Deinem Humor – neben all den Härten der beruflichen Arbeit. Das Meiste in den letzten Jahren haben wir getrennt erlebt- aber wie gesagt: unsere lange gemeinsame Zeit und Du als Person sind mir sehr gegenwärtig. Ich wünsch Dir so sehr , dass es Dir gelingt, die Krankheit wirklich zu überwinden. Wie schön, dass Du mit Marieke eine so tiefe Liebe und eine so festen Halt gefunden hast…Und ich wünsch mir auch, dass wir es schaffen, wieder Kontakt zu haben, hier in Berlin- oder auch bei Euch in Holland. Wenn es Dir besser wieder besser geht-…Wie ich gehört habe, habt Ihr jetzt eine Wohnung am Meer- Dein alter Traum. Das ist doch wirklich toll. Und es zeigt: Sehr oft gelingt es Dir , das zu realisieren, was Du wirklich möchtest..
Alles Liebe ich umarme Dich !!!

Gisela Erler (Freundin, Berlin)


Liebe monika, gerade habe ich deine mail erhalten…. ich bin in Gedanken bei dir und werde dich natürlich in meine Meditation einschließen, dir ganz viel licht, kraft, liebe schicken. es fühlt sich so an, dass du trotz allem in dir ruhst, mit dir verbunden bleibst und auch dich getragen fühlen kannst von Freunden, Lehrern und `true nature`.

Anke Bruemmer (Ridwhan Kollegin, Bad Grönenbach)


Vielen Dank für die Nachricht, die mit einer großen Hoffnung verbunden ist, dass Du nicht nur ausgezeichnet behandelt wirst, sondern auch mental das gut unterstützt und bewältigst. Das was wir von der Ferne aber doch so nach – beitragen können, werden wir tun, nicht nur Dich im Licht zu halten, sondern auch Dir die Energie schicken, die es ermöglicht, dass Du getragen wirst von allen Engeln.

Annemarie Gerzer Sass (Freundin, München)


Liebe Monika,

ich danke Dir sehr für Deine Nachricht und Dein Vertrauen. Hatte mir schon seit einigen Wochen Gedanken um Dich gemacht und B. gefragt, was denn wohl mit Dir sei. Auch wenn es nun etwas sehr Beunruhigendes ist, was ich erfahre, bin ich doch froh zu wissen, in welche Richtung die Bedrohung geht und schließe Dich und Marieke sehr gern in meine Gebete und Gedanken ein. Mögest Du heil werden und Frieden finden, möget Ihr beide stark sein und Kraft bekommen von Euch noch unbekannten Quellen!

Juliane Beck (Freundin, München)


Comments in Dutch

Lieve Marieke,

Wat een prachtige rondzendbrief heeft Monika weer geschreven!!

Wat gebeurt er veel in jullie leven en wat gaan jullie door veel emoties.!

Monika beschrijft hoe zij het beleeft en hoe meer ze innerlijke vrede komt in de loop van de weken geholpen door de meditatie, door rituelen, warmte van jou en van vele vrienden. Dat is een enorme steun en dat zal het zeker ook voor jou zijn. En toch sta je als partner weer anders in het proces, Jij lijdt nu een beetje een dubbel leven (hoewel we allemaal meerdere rollen tegelijk spelen). Maar nu jij weer aan het werk bent is dat zo’n contrast met de sfeer en diepgang die er thuis is .

Op het werk is er een heel ander soort technische diepgang. Misschien is het eigenlijk wel prettig om die twee dimensies naast elkaar te hebben op het moment, of heb je juiste moeite om je hoofd bij je werk te houden en kan het je momenteel maar weinig boeien? Het is wel elke dag weer switchen!

Ik hoop dat de hulp en ondersteuning van jullie vrienden het ook voor jou makkelijker maakt om de zorg voor Monika maar ook de zorg voor jezelf aandacht te geven..

Mariette de Reeper (Vriendin, Nieuwegein, NL)


Monika bedankt voor je brief met zoveel openheid en mee mogen leven met jou en Marieke Sterkte met het genezingsproces en dat je straks weer kunt wandelen langs de zee. Ik wens je veel positiviteit en kracht toe.

Liefs Jeannet Janssen Duyghuysen (Moedercentra collega, Nijmegen,NL)


Ik schrijf even in het Nederlands terug. Monika, heel erg bedankt voor je bijzondere en openhartige brief. Ik bewonder de wijze waarop je omgaat met je ziekte en die meteen weet te gebruiken om er iets positiefs van te maken en over belangrijke zaken des levens na te denken, ze ook te verwerken, ervan te leren. Een voorbeeld!

Joyce Hes (Circles of Change collega, Amsterdam)


Frans en ik willen jou en Marieke laten weten dat we vaak aan jullie denken. Mochten jullie mijn steun, kennis of gezelschap wensen dan hoor ik dat graag. Monika wil je vooral in jezelf blijven geloven in je eigen kracht en die je van anderen mag vragen (DOEN!).

Janneke Schipper (Vriendin, Amsterdam)


Ik ben blij dat ik nog in jullie maillijst sta en dat jullie me vertellen van goede en nu nare dingen. Ik zal zeker aan jullie denken, want ook voor jou, Marieke, is dit een zware tijd. Onderschat het niet en maak er inderdaad goed de tijd voor. Grijp je kans om er samen sterker van te worden en laat je inderdaad niet teveel verstoren.

Carin Hereijgers (Vriendin, Nijmegen)


Wow dat is zeker onverwacht nieuws. Ik begrijp helemaal dat telefoontjes en emailtjes niet zijn wat jullie nu nodig hebben, dus daarom een korte boodschap van mij: een plek in mijn hart en gedachten hebben jullie allebei, en ik zal in m’n meditaties en energie oefeningen veelvuldig de genezing van Monika visualiseren. Ik kan me haar sowieso moeilijk ziek voorstellen, hoe kan dat nou bij iemand die zo straalt? Heel veel sterkte voor jullie allebei (want voor jou zal dit ook een zware tijd zijn) en ik hoop op beter nieuws.

Marjolein Benschop (Vriendin, Amsterdam)